Red 2 the Ranger

Про лошадок


(Дисклэймер:
Это фанфик. Персонажи с разрешения автора позаимствованы из рассказа Tay Iceheart "Ремонт - дело тонкое".
Отмазка:
Написано не приходя в сознание в процессе ожидания, пока у ребёнков в детсаду закончится сончас.)


"Тёмный владыка как-то пытался купить у нас лошадей, но мы ему отказали. Тогда его орки стали красть лошадей, и всегда только чёрных, сегодня в табунах они редкость". (с) "Властелин колец"

- Нет!!! - Четвёртая яростно замотала головой. - И не заставите!
- Повелитель приказал - на лошади, - наставительно сообщил Третий.
- В курсе! - Четвёртую перекосило не по-нуменорски. - Нет, я не понимаю, на фига лошади?
Видя, что Пятая уловила вопросительную интонацию и готовится выдать на-гора пачку параграфов и пунктов, Четвёртая предусмотрительно уточнила:
- Своими словами!
Пятая временно заткнулась. Зато влез Первый:
- Пешком бегать будешь? От Мордора до Гондора?
- Зачем пешком? Берётся птер...
- Не берётся птер. Приказ - к западу от Андуина перемещаться наземными видами транспорта.
- Зачем?
- Из соображений секретности. Чтоб не настораживать противника.
- То есть, для маскировки? Чтоб никто не понял, что мы назгулы?
- Хотя бы и для маскировки, - подала голос Пятая.
- Чудесно! Наводя, значит, неудержимый ужас, и не имея внешнего облика, маскируемся под мирных жителей.
- А ты плащ надень, - посоветовал Второй. - Вот и будет внешний облик.
- Ну почему-у-у птера нельзя?
- Не ной. Орлы на западных границах активизировались.
- И что?
Назгулы переглянулись. Пятая закатила глаза в потолок для лучшей цитируемости и заунывным голосом поведала:
- Командующий сказал в неофициальной обстановке - кто ещё раз спутает своего птера с Анкалагоном Чёрным и будет, э-э, в целях сохранения режима секретности доблестно защищаться от внезапно напавших превосходящих военно-воздушных сил противника...
Третий скромно потупился.
- ...тот будет до конца эпохи перемещаться исключительно в пешем строю. В метре ниже земли.
Назгулы помолчали.
- Ладно, - нехотя сказала Четвёртая. - Давайте вашу зверюгу.
- Ха! Давайте!
- Что такое? - Четвёртая заподозрила новый подвох, и не зря: зверюгу ещё предстояло раздобыть. Конечно, в Мордоре хватало лошадей. Но назгул верхом на какой-нибудь гнедой или каурой кобыле - это несолидно. Чёрных, без единой отметинки, коней надо было искать аж в Рохане.
- Покупать? - уточнила Четвёртая, вызвав массовый притуп шипящего смеха. "Купить в Рохане" - эта мордорская поговорка была ненамного моложе самого Рохана. Ещё с тех времён, когда Повелитель пытался наладить нормальные товарообменные отношения. То есть, послал Второго заключать договор. Роханцы тогда не стали выбиваться из контекста и тоже послали Второго.
Новой попытки так и не было; правда, Первый вызывался добровольцем, но Повелитель сказал, что время для террора ещё не настало. Поговорка пополнила собой богатый пласт фольклора, а сейчас, во тьме приказа "О транспортных средствах" она понемногу оборачивалась народной мудростью.

- Ага, покупать, - с самым серьёзным видом сказал Седьмой.
- И почём там, эти, лошади?
- Три подзатыльника пара. Сдачу можно не брать.

Девятый, которому было вверено командование экспедиционными силами в Итилиене, почесал лоб:
- Орки? Лошадь? Украсть? Могут, конечно. Тебе как, сырую или жареную? Живую? Не-е, это не могут. Нет, и привязанную не могут. Они их вообще-то сразу едят. А чтобы не ели, надо, чтоб с ними был командир. Я? Мне что, больше делать нечего? Ты? А зачем тогда тебе орки? Во-во, правильно, сама справишься. Через реку? Ну, придумай что-нибудь... Карту? Карту можно...

Четвёртая стояла на берегу реки Изен и уныло смотрела на бегущую воду. По карте впереди был брод. Проверять лично, врёт ли карта на этот раз, как-то не хотелось. Четвёртая бросила в воду камешек. Потрясла головой - от жары, что ли, в ушах стоял какой-то странный шум. Или не в ушах, а в затылке. Или просто где-то позади... Обернувшись и неспешно обратив свой взор туда, где высокий берег смыкался с безоблачным небом, Четвёртая успела только услышать "Эй, с дороги" и вякнуть "Ашш назг..." - оттуда прямо на неё бежали лошади. Много лошадей. Очень много. И быстро. Очень быстро.
- Дура! - рявкнул табунщик, выхватывая Четвёртую из-под самых копыт. Бессмертие провоцировало в назгулах чудовищные пофигизм и безалаберность. Иногда из-за этого возникали неприятные моменты. В основном - при написании очередной объяснительной на имя Командующего...
- Жить надоело? - орал табунщик. Потом заглянул под капюшон и орать перестал. И пальцы разжал. Не тут-то было - Четвёртая вцепилась в него изо всех сил. Вокруг были сплошные скачущие лошади, и падать не хотелось ни на них, ни между ними.
- Изыди, нечисть! - вопил роханец.
- Вот ещё! Как бы не так! - шипела Четвёртая. - Уже изошла! Размечтался!

Табун прокатился через реку, а на этом берегу остались только двое на одной лошади.
- А они ничего, - заметила Четвёртая.
- Ч-чего?
- Даже красивые. И бегают быстро. Хотя птер всё равно быстрее. Они сильно глупые?
- Ч-чего?
- Понятно. В общем, мне такая нужна.
- Ч-чего?
- Лошадь. Одна штука. Здоровая, молодая, чёрная. Ясно?
- А-а-а ты х-хто?
- Не твоё дело.
- А дашь за неё чего? - табунщик немного успокоился и сразу обнаглел.
- Желание исполню, - лениво сказала Четвёртая. Видимо, от Арнора до Рохана эта хохма [1] ещё не добралась, и табунщик купился:
- Взаправду?
- А то! Жить хочеш-ш-шь? - поинтересовалась Четвёртая с нарочито заупокойными и ужасонагонными интонациями. Роханец побледнел и задрожал. Попытался что-то выговорить, но не смог.
- Кивни, если да, - сжалилась Четвёртая. - Вот и ладненько!

Табунщик не стал говорить, что лошади у него необъезженные и не потерпят на себе гнусное создание тьмы. А Четвёртая в этом совершенно не разбиралась. Подсунутая заботливым в кавычках Девятым упряжь оказалась от птера, и её пришлось, конечно, подгонять. А так - с точки зрения назгула, которому доводилось объезжать этих самых птеров, лошадь проще. В полтора раза. В среднем.

А табунщик, разумеется, клялся, что вороных лошадей воруют орки. А то кто ж ещё?



Примечания

[1] Анекдот, собссно.
Однажды Кхамул, Тень Востока, встретил отряд следопытов. Арагорна с ними не было, потому назгул так и расхрабрился. Следопыты тоже почти не испугались, а только спросили:
— К-кто ты? Как тебя зовут?
— Я Кхамул, Тень Востока. Я назгул… — был ответ.
Все следопыты посмотрели на самого умного следопыта.
— А я что? А я ничего… — сказал самый умный следопыт. – Ну, бесплотный дух. С Востока. Раб кольца. Джинн, наверное. Желания должен исполнять. Эй, ты желания исполняешь?
— А как же, — ответил назгул, — исполняю, по одному на брата. Жить хотите? Кто хочет — а ну, валите отсюда!!!
— А кто не хочет?
— С тем мы отдельно побеседуем…


Обсуждение этого текста на форуме